Especias navideñas: cómo usarlas y sus beneficios para la salud

¡Es la temporada de la nieve, las comidas reconfortantes y las reuniones familiares! No sé ustedes, pero esta época del año es una de mis favoritas. Es el segundo mes consecutivo en el que se le presenta comida deliciosa y golosinas deliciosas. Las fiestas se ven diferentes para todos, pero para mí, es la excusa perfecta para desenterrar esas cálidas especias navideñas y explorar diferentes creaciones. Cuando menciono «especias navideñas», me refiero a cosas como la pimienta de Jamaica, la canela, el cardamomo, el jengibre, el clavo, la nuez moscada, la salvia y el romero. No solo infunden a su cocina aromas memorables, sino que algunos de ellos también brindan varios beneficios para la salud cuando se consumen.

Canela es una especia muy versátil. Se puede utilizar en alimentos dulces y salados, así como en infusiones. Esta especia es rica en antioxidantes que pueden ayudar a mantener los niveles de azúcar en la sangre, proteger contra enfermedades del corazón y también puede reducir la inflamación general en el cuerpo. La canela ha sido utilizada y conocida por sus componentes medicinales durante miles de años. Una de mis formas favoritas de usar canela durante las fiestas son los rollos de canela frescos con glaseado de queso crema en la mañana de Navidad. Aunque este no es el uso más saludable de la canela, es el regalo perfecto para las fiestas. Quizás una forma más ligera de disfrutar la canela es simplemente agregar un palito de canela a su té caliente favorito o incluso espolvorear un poco sobre el yogur o la avena. ¡Las posibilidades son infinitas!

Jengibre también tiene importantes beneficios nutricionales y muchos usos. Al igual que la canela, esta especia ha sido ampliamente conocida por sus propiedades medicinales. A menudo se usa para calmar el malestar estomacal, aliviar las náuseas y combatir la gripe. Además, se ha dicho que ayuda con la osteoartritis, los dolores menstruales y puede ayudar a reducir los niveles de colesterol. El jengibre está disponible en casi todas las tiendas de comestibles y se puede comprar entero, molido o seco. Esta especia es potente y puede dominar fácilmente a otras especias, ¡así que tenga cuidado al hacer recetas!

Sabio proviene de la familia de las hierbas. Esta hierba se consume mejor en un plato salado y alberga varios beneficios debido a sus altos niveles de nutrientes y antioxidantes como la vitamina K, el magnesio y el zinc. Puede aliviar los síntomas de la menopausia, reducir los niveles de azúcar en la sangre, apoyar la memoria y la salud del cerebro y también podría ayudar a reducir el colesterol LDL, que es el colesterol que no queremos demasiado en nuestros cuerpos. Puede ser un poco intimidante trabajar con la salvia, así que he incluido una de mis formas favoritas de usar la salvia en la receta al final de esta página.

Romero también proviene de la familia de las hierbas y se encuentra típicamente en platos salados. Aunque el romero es una hierba vibrante, puede usarse para ayudar a resaltar los sabores de otras especias en su plato. Esta hierba es conocida por sus propiedades antibacterianas y antivirales que ayudan al sistema inmunológico de nuestro cuerpo a combatir las infecciones cuando se consumen. Según la Biblioteca Nacional de Medicina, las hojas de romero contienen carnosol, ácido carnósico, rosmadial, ácido cafeico y varios otros antioxidantes que son importantes para la formación de anticuerpos virales. El romero generalmente se compra como hojas secas, pero también se puede encontrar fresco en la sección de productos agrícolas de su supermercado. Las formas más comunes de usar esta hierba son rociándolas encima de las verduras asadas, agregando hojas frescas como guarnición al puré de papas o a un plato de ave.

¡Espero que esto te dé tantas ganas de entrar a la cocina y usar estas especias como a mí! Echa un vistazo a algunas de mis formas favoritas de usar algunas de estas especias durante la temporada navideña a continuación.

Rollos de canela caseros: (Porciones: 9)

Para la masa:

¾ c. leche entera, calentada
2 ¼ cucharadita levadura (aumento rápido o activo)
¼ c. azúcar granulada
1 huevo más 1 yema de huevo (temperatura ambiente)
¼ c. mantequilla sin sal, derretida
3 c. harina de pan, más extra para espolvorear*
¾ cucharadita sal
¼ c. mantequilla sin sal, ablandada

Para el llenado:

2/3 c. azúcar morena clara, envasada
1 ½ cucharada canela molida

Para el betún de queso crema:

4 onzas. queso crema, ablandado
3 cucharadas mantequilla sin sal, ablandada
¾ c. azúcar en polvo
½ cucharadita extracto de vainilla

Instrucciones:

Para la masa:

1) Coloque la leche en un recipiente apto para microondas, caliente unos 40-45 segundos dependiendo de su microondas o hasta que alcance unos 110 grados F. Espolvoree levadura sobre la leche, agregue azúcar, huevo, yema de huevo y ¼ taza de mantequilla derretida. Batir hasta que esté bien combinado.
2) Agregue la harina y la sal con una cuchara de madera resistente hasta que se forme una masa.
3) Coloque la masa en la batidora de pie y amase a velocidad media durante 8 minutos hasta que se forme una bola y la mezcla esté ligeramente pegajosa. Si la masa se pega al fondo de la batidora, agregue 2 cucharadas. harina de pan). Si no tiene una batidora de pie, use las manos para amasar la masa durante 8-10 minutos sobre una superficie enharinada.
4) Transfiera la masa a un tazón bien engrasado, cubra con una envoltura de plástico y una toalla tibia. Permita que la masa suba durante 1-1.5 horas o hasta que doble su tamaño.
5) Transfiera la masa a una superficie enharinada, extiéndala en un rectángulo de 14×9 pulgadas. Extienda la mantequilla ablandada sobre la masa, dejando un margen de ¼ de pulgada en el otro extremo.

Para el llenado:

1) En un tazón pequeño, mezcle el azúcar moreno y la canela. Espolvorear sobre la masa con mantequilla y luego frotar en la mantequilla.
2) Enrolle bien la masa comenzando por el lado de 9 pulgadas, con la costura hacia abajo.
3) Corte en 9 secciones de 1 pulgada con un cuchillo o hilo dental.
4) Coloque los rollos de canela en un molde para hornear engrasado de 9×9 pulgadas. Cubra con una envoltura de plástico y una toalla tibia, deje crecer durante 30-45 minutos.
5) Precaliente el horno a 350 grados F. Retire la envoltura de plástico y la toalla, hornee durante 20-25 minutos o hasta que los bordes estén ligeramente dorados. Enfriar 5-10 minutos antes de glasear.

Para el glaseado:

1) En un tazón, combine el queso crema, la mantequilla, el azúcar en polvo y la vainilla. Batir hasta que quede suave y esponjoso.
2) Extienda el glaseado sobre los rollos de canela y sirva de inmediato. ¡Disfrutar!

*La harina de pan está hecha de trigo de primavera que tiene un mayor contenido de proteínas que la harina para todo uso. Esto fortalece la masa y permite que el pan crezca más.

Verduras asadas con mantequilla marrón y salvia: (Porciones: 4)

Para las verduras:

2 c. floretes de brócoli (frescos o congelados) *
2 c. floretes de coliflor (frescos o congelados) *
2 c. zanahorias baby (frescas) (monedas de zanahoria si se usan congeladas) *
Aceite de oliva

Para la salsa:

3 cucharadas mantequilla sin sal
10 hojas de salvia fresca (¾ de cucharadita molida)
¼ de cucharadita sal

Instrucciones:

Para las verduras:

1) Precaliente el horno a 425 grados F.
2) Cubra una bandeja para hornear de 9×13 pulgadas con papel de aluminio. Coloque el brócoli, la coliflor y las zanahorias en una sola capa sobre una bandeja y rocíe con aceite de oliva hasta que estén cubiertos de manera uniforme, revuelva para combinar.
3) Hornee durante 12-15 minutos o hasta que estén tiernos.

Para la salsa:

1) Coloque la mantequilla en una sartén pequeña a fuego medio, revolviendo el plan hasta que la mantequilla comience a dorarse, aproximadamente 3 minutos.
2) Agrega las hojas de salvia y fríe de 30 segundos a 1 minuto.
3) Agregue la sal hasta que se disuelva.
4) Rocíe la salsa y las hojas de salvia sobre las verduras asadas. ¡Disfrutar!

*Si usa vegetales congelados, descongélelos completamente antes de asarlos.

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