Franco Columbu: el mejor amigo de Schwarzenegger y doble ganador de Mr. Olympia

Francesco Maria Columbu nació en 1941. Era hijo de un pastor y creció en el pequeño pueblo de montaña de Ollolai en Cerdeña. Cuando era niño, tenía una figura esbelta y a menudo participaba en muchas peleas, que según él eran más juegos infantiles que peleas reales. En estas pequeñas batallas, sin embargo, a menudo terminaba perdiendo. Pero sólo hasta el momento en que empezó a boxear. Él sobresalió en velocidad, que es una de las características clave en este deporte. Sin embargo, después de un tiempo, la caja parecía demasiado cruda. Sus próximos pasos fueron hacia el levantamiento de pesas y el culturismo. Decidió hacer esto profesionalmente y por eso se mudó a Alemania.

El mejor amigo de Arnold Schwarzenegger, que protagonizó películas junto a él.

En 1965, se enfrentó en una competición en Munich a uno de los más grandes culturistas de todos los tiempos, El propio Arnold Schwarzenegger. Sin embargo, en lugar de una rivalidad enfermiza, se convirtieron en amigos para toda la vida. El dúo inseparable entonces fue notado por Joe Weider, cofundador de la Federación Internacional de Culturistas (IFBB) y creador de la competencia Mr. Olympia. Se convirtió en su mentor y organizó su viaje a California.

Franco Columbu y Arnold Schwarzenegger
fuente: https://www.thetimes.co.uk

Allí, sus sueños poco a poco comenzaron a hacerse realidad. Comenzaron una empresa para trabajos de construcción y se dedicaron a la actuación. Podrías verlos a los dos en películas de culto como Conan el Bárbaro o Terminator. Columbu también jugó en otro clásico: una secuela de Rambo, donde el papel principal fue interpretado por Sylvester Stallone.

Entrenador físico que ayudó a Sylvester Stallone a lograr su mejor forma en Rambo II

Es el propio Franco quien merece crédito por el hecho de que Stallone se veía mucho mejor en Rambo II que en la primera película. Cuidó su formación, gracias a la cual el famoso actor Ganó 5 kg de masa muscular en solo 6 cortas semanas. Además de entrenar a otros, Columbu también siguió una carrera profesional como culturista. Su carrera fue muy exitosa, y logró ganar títulos de Mr. Italia, Mr. Europa o Mr. Internacional.

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Su récord personal de levantamiento de pesas es de 875 kg: press de banca 238 kg, sentadilla 297 kg y peso muerto 340 kg.

Entre los momentos más importantes de la vida de Franco Columbu se encuentra la victoria en la competencia Mr. Olympia en 1976. El hecho de que pertenece a los culturistas más talentosos y fuertes también se establece por su récord en levantamiento de pesas 875 kg – 238 kg press de banca, 297 kg sentadilla y 340 kg peso muerto. Era tan flexible en el ejercicio, que además del culturismo, también probó varias otras disciplinas. Éstos incluyen participando en la competencia El hombre más fuerte del mundo. Lo hizo muy bien y dejó atrás a sus rivales en el marcador.

Franco Columbu: el mejor amigo de Schwarzenegger y doble ganador de Mr. Olympia
fuente: https://www.spcfitz.com

Un evento desafortunado sucedió cuando accidentalmente se lastimó la pierna y para Columbu esto significó que terminó ocupando el quinto lugar en la competencia The World’s Strongest Man. Sin embargo, él estaba otorgó $ 1 millón en compensación por su lesión.

Una pierna lesionada casi provoca el final de su carrera

La compensación fue agradable, pero las predicciones de los médicos no sonaron nada positivas. La herida de la pierna Se suponía que iba a ser tan grave para Franco que se auguraba el final de su carrera. Sin embargo, él, una vez más, demostró que es un verdadero guerrero. No solo logró recuperarse de su lesión, sino que también volvió a estar en gran forma. Posteriormente mostró esto en el escenario y ganó Mr. Olympia por segunda vez!

Lo interesante es que no pudo entrenar durante un tiempo relativamente largo durante su lesión. Sin embargo, no se echó atrás y ganó un título en el Libro Guinness de los Récords por los pulmones más fuertes. Se las arregló para inflar un termoforo de goma para reventar en unos increíbles 55 segundos.

Una conmovedora referencia de Arnold Schwarzenegger

Columbu no era solo un atleta activo. Obtuvo un doctorado en quiropráctica y fue autor de varias publicaciones sobre musculación y alimentación saludable. Estuvo casado dos veces, tuvo una hija, pero lamentablemente su vida terminó a los 79 años. La causa de su muerte fue un infarto.

Su mejor amigo, Arnold Schwarzenegger, le rindió entonces un homenaje muy sincero en las redes sociales:

Mi vida fue más divertida, más colorida y más completa gracias a ti. Siempre te extrañaré. Pero también sabré que una parte de ti vive en mí, en Debbie, en María y en los millones de personas que inspiraste cada día que viviste. Te amo Franco. Siempre recordaré la alegría que trajiste a mi vida, los consejos que me diste y el brillo en tus ojos que nunca desapareció. Eras mi mejor amigo.»

Arnold Schwarzenegger y Franco Columbu
fuente: theguardian.com

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Fuentes:

[1] Derek Hall – Franco Columbu: recordando la vida de la leyenda del culturismo y la fuerza – https://fitnessvolt.com/franc-columbu-death-facts/

[2] Franco Colón – https://es.24smi.org/celebrity/116286-franco-columbu.html

[3] Franco Colón – https://peoplepill.com/people/franco-columbu

[4] Franco Colón – https://www.theguardian.com/film/2019/sep/01/arnold-schwarzenegger-pays-tribute-to-best-friend-franco-columbu-who-dies-aged-78

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