La ex estrella de la NFL Kenny Vaccaro ahora se prepara para el juego como CEO de Esports

Kenny Vaccaro es mejor conocido por los fanáticos del fútbol como el ex profundo de los Texas Longhorns, los New Orleans Saints y los Tennessee Titans. Y aunque sigue siendo tan competitivo como siempre, el jugador de 31 años ahora forma parte de un equipo muy diferente. Como cofundador de una organización profesional de deportes electrónicos conocida como «Gamers First» (o «G1»), dirigida desde su sede y gimnasio en Austin, TX, el atleta convertido en jugador profesional está aprendiendo las lecciones que aprendió en el campo de fútbol. y aplicarlos a la arena virtual.

M&F se sentó con Kenny Vaccaro para descubrir cómo su experiencia como atleta de élite le da a G1 una ventaja sobre los equipos rivales y pronto descubrió que el entrenamiento físico es esencial para desarrollar la disciplina mental para los jugadores de élite, especialmente cuando hay presión.

¿Por qué crees que tantos atletas disfrutan de los juegos y los deportes electrónicos?

Creo que a los atletas les encantan los juegos porque se han vuelto tan competitivos como los deportes tradicionales. Para muchos atletas, también es un escape natural donde pueden concentrarse en la tarea que tienen entre manos y simplemente competir como en el fútbol o el baloncesto.

¿Cuáles fueron tus primeras consolas y juegos?

He sido jugador durante incluso más tiempo del que jugué al fútbol y siempre me consideré un jugador primero, que es lo que inspiró el nombre de nuestra organización. Cuando era niño, no teníamos mucho mientras crecíamos, así que los juegos se convirtieron en mi terapia. ¡Recuerdo vívidamente haber recibido mi primera Nintendo Game Boy en blanco y negro! Jugué “Donkey Kong”, “Super Mario Bros” y “RuneScape” con mi hermano. “Snake” y “Brick Breaker” fueron los dos juegos que tuve en mi primer celular. Empecé a ser más competitivo con los juegos una vez que los juegos de disparos en pantalla dividida se hicieron populares, y luego mis amigos se reunían y jugaban «Halo», «Call of Duty» y «Grand Theft Auto». ¡Halo sigue siendo mi favorito hasta el día de hoy!

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¿Crees que tu experiencia atlética te hace apto para jugar porque tienes experiencia práctica en pensar una estrategia bajo presión?

¡Definitivamente! En el campo, existe un vínculo indescriptible que los atletas forman con sus compañeros de equipo. Quiero que G1 tenga el mismo sentido de comunidad que yo tuve, donde puedan saber lo que está pensando su compañero de equipo y anticipar cuál será su próximo movimiento. Y, como jugaba a la defensiva en el fútbol, ​​era muy agresivo. Esa mentalidad competitiva del fútbol es algo que he traído a los deportes electrónicos. El entrenamiento de alto rendimiento es una gran parte de nuestra misión, y es por eso que tenemos nuestra sede en The Kollective; nuestro gimnasio en Austin, TX. Hemos creado un entorno que fomenta la salud mental y física positiva. Lo que diferencia a G1 de otras organizaciones de deportes electrónicos es que contamos con un fisioterapeuta para el equipo, que proporciona un protocolo específico de juego para los jugadores.

Te retiraste del fútbol profesional el año pasado e inmediatamente lanzaste G1. ¿Estás orgulloso de lo que has logrado en el mundo de los videojuegos en tan poco tiempo?

Uno de mis mejores amigos, Jeremy Hills, y yo siempre habíamos querido abrir nuestro propio gimnasio. Él me entrenó durante mi tiempo en la NFL y finalmente llegó la oportunidad, hace aproximadamente un año, cuando encontramos una ubicación en South Congress. Nuestro equipo de “Halo” y el nuevo “Rocket League” está formado por ocho miembros en total, incluidos dos entrenadores en jefe, con miembros de entre 17 y 30 años de edad. Definitivamente he convertido en una prioridad para ellos mantenerse físicamente activos y los empujo a hacer ejercicio conmigo todas las mañanas. Todos han notado una diferencia en su propio rendimiento de juego desde que implementaron estos ejercicios y pasaron tiempo con nuestro fisioterapeuta.

¿Cuáles son algunos de los éxitos de los juegos de los que está más orgulloso hasta ahora?

En mayo, G1 ganó la serie de campeonatos de Halo, Kansas City, 2022 «Astro Breakout Team Award». También participamos en el Halo Championship Series Orlando Major, en septiembre, donde ocupamos el octavo lugar entre otros equipos de esports clasificados a nivel nacional. Hemos publicado videos en nuestro Canal de Youtube. Luego clasificamos para el Campeonato Mundial HCS (Halo) en Seattle, por lo que ha sido un viaje realmente increíble teniendo en cuenta que solo lanzamos oficialmente G1 a fines de 2021. Nuestro equipo ha dado todo para avanzar más rápido que la mayoría. Estoy orgulloso de las cosas que he podido lograr con mi equipo. Hemos sido capaces de crear una cultura extraordinaria dentro de la empresa, todo en menos de un año, con mucho más por venir.

Los hombres no suelen abrirse y hablar sobre sus sentimientos. ¿Tener una cultura como la suya, que es esencialmente una «hermandad» de juegos, ayuda con esto?

Cien por ciento. Muchas veces, las personas con las que juegas, les hablarás más de lo que hablas con nadie, en realidad, porque estarás con ellos durante más de ocho horas seguidas. He llegado a conocer gente en un nivel profundo a través de los juegos en línea antes incluso de conocerlos en persona.

Los jugadores a menudo se quedan despiertos jugando y la calidad de su sueño puede verse afectada. Esto es algo que puede ser malo para nuestra salud. ¿Qué tan importante es alejarse de la pantalla de vez en cuando?

Con las horas de la madrugada, los juegos pueden agotarte tanto física como mentalmente, pero cuando comencé a incorporar el entrenamiento físico, mi capacidad de transmisión y juegos aumentó drásticamente. Hay una representación de que jugar es perezoso, pero en realidad es muy extenuante y agotador, por lo que debe poder despejar su mente gastando energía en otra parte, y esto ayudará a aumentar su rendimiento cognitivo. El ejercicio es beneficioso para tu salud física y mental. Las endorfinas liberadas durante un entrenamiento prepararán tu cuerpo para una larga sesión de juego. Luego puede volver al juego con la cabeza despejada después de generar esas endorfinas, y este enfoque también lo ayudará a dormir bien por la noche.

Kenny Vaccaro entrenando en el gimnasio con Rotación de Balón Medicinal
Cortesía de Zaid

Entrenamiento de Kenny Vaccaro: los jugadores son lo primero en resistencia física y mental

“Mi entrenador universitario, Duane Akina, me enseñó a ser el mejor jugador de fútbol que pudiera ser, pero más importante aún, cómo ser un mejor hombre”, dice Vaccaro, quien diseñó el siguiente entrenamiento para mejorar el estado físico de sus miembros G1 mientras también aprovechando su resistencia. La combinación de un buen calentamiento, seguido de ejercicios funcionales como el remo y las máquinas de esquí, asegurará que sus jugadores sean lo suficientemente ágiles para enfrentar a cualquier oponente, mientras que el aspecto de fuerza y ​​resistencia se cubre con pesas libres, incluido el press de banca y el remo con mancuernas. . Aquí, establecerás tus propios puntos de referencia y competirás contra tu rival más duro: tú mismo. ¿Listo? ¡Juego encendido!

Calentar y estirar durante 15 minutos

  • Máquina de remar: 100m
  • Máquina de esquí: 100m
  • Golpe de balón medicinal: 10 repeticiones
  • Empuje de trineo de peso ligero: 4 series, 30 segundos
  • Tablón: 4 series de 30 segundos cada una
  • Prensa de banco: (ajuste series, repeticiones y peso a su nivel individual)
  • Remo con mancuernas de un solo brazo: (ajuste series, repeticiones y peso a su nivel individual)
  • Elevación de hombros: (ajuste series, repeticiones y peso a su nivel individual)
  • Curl de bíceps: (ajuste series, repeticiones y peso a su nivel individual)
Jugador sosteniendo un controlador X Box que levita en una habitación iluminada con LED mientras practica ejercicios para jugadores



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