«Números E» o aditivos en los alimentos: ¿son realmente peligrosos?

¿También compra ciertos alimentos solo porque no contienen ¿»Números E»? Sin embargo, no todos los aditivos plantean un amenaza para nuestra salud. Si está interesado en comprender los aditivos y que papel juegan en la producción de productos alimenticios, continúa leyendo este artículo.

¿Qué son exactamente los aditivos o “números E”?

Seguro que ya te has topado con la abreviatura “E” en combinación con un número de tres o cuatro dígitos en la tapa de cualquier alimento común. es una etiqueta para sustancias adicionales o aditivos que se añaden a los alimentos para extender su durabilidad, o realzar el color y el sabor del producto. [1] Muchos “especialistas” en nutrición afirman que las sustancias adicionales etiquetadas como “E” en los alimentos son dañinas. ¿Pero es realmente así?

Toda la comida del mercado tiene que pasar por un estricto control por parte de la EFSA (Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria), por lo que es imposible que ningún tipo de producto nocivo y peligroso aparezca en el mercado. EFSA controla la proporción de sustancias químicas en los alimentos que no puede exceder el nivel permitido de IDAeso es el Ingesta diaria aceptable. La cantidad de IDA dice qué sustancia y qué cantidad podemos tomar sin exponernos a ningún riesgo para la salud. [2] [3]

De acuerdo a legislación europealos aditivos pueden utilizarse en los productos sólo en caso de que cumplir con los permisos en base a tres criterios:

  • aditivo alimentario no supone un riesgo de peligro para la salud del consumidor
  • el uso de dicha sustancia es tecnológicamente necesario
  • el consumidor no se deje engañar por el uso de los aditivos alimentarios [2] [23]

¿Qué tipos de “números E” conocemos?

Según su origen, los aditivos se pueden dividir en tres categorías básicas:

  1. Natural – sustancias adicionales de fuentes naturales creadas sin ningún proceso químico
  2. Sintético – estas sustancias no se encuentran en la naturaleza, por lo que deben fabricarse en laboratorios
  3. Naturaleza idéntica – se producen artificialmente, pero su composición es idéntica a los aditivos naturales

Las sustancias naturales se pueden dividir en categorías individuales según sus funciones de la siguiente manera:

  • E100 – E199 (aditivos colorantes)
  • E200 – E299 (conservantes)
  • E300 – E399 (antioxidantes, reguladores de acidez)
  • E400 – E499 (espesantes, estabilizadores, emulsionantes)
  • E500 – E599 (reguladores de acidez)
  • E600 – E699 (potenciadores del sabor)
  • E900 – E999 (edulcorantes adicionales)
  • E1000 – E1599 (aditivos adicionales) [3]

Aditivos E100 – E199 (aditivos colorantes)

Aditivos numerados de 100 a 199 representan aditivos de color. Por terrible que parezca que se agregan algunos colores artificiales a nuestra comida para hacerla más llamativa, hay algunos colorantes naturales incluidos en este grupo también. [4] [22]

E100 significa un agente colorante llamado curcumina, que se elabora a partir de la raíz de una planta de cúrcuma y se utiliza en la producción de margarina, queso y palitos de pescado. E101 significa riboflavina, también llamada vitamina B2, que se puede encontrar comúnmente en huevos o vegetales verdes. La vitamina B2 ayuda a descomponer las proteínas, las grasas y los carbohidratos. Desempeña un papel crucial en el mantenimiento del suministro de energía al cuerpo humano y se utiliza en la producción de queso y margarina. [5]

E150a representa un agente colorante llamado caramelo. Este color marrón oscuro derivado de la sacarosa se agrega a las bebidas no alcohólicas, la cerveza y el whisky. [6] E120 o carmín es un colorante rojo, que se adquiere de escarabajos hembra fertilizados triturados llamados Dactylopius coccus Costa. Por lo tanto, es un colorante biológico. [7]

Aditivos E200 – E299 (conservantes)

No es ningún secreto que el salami que compras en un supermercado puede aguantar alrededor de un mes sin estropearse. Detrás de esto están exactamente los conservantes, que puede mantener la comida fresca durante un período de tiempo más largo. Al igual que en el caso de los colorantes, este hecho también puede ahuyentar el consumo de dichos productos. Normalmente, el los productos orgánicos tienen una resistencia limitada que expira después de un cierto período de tiempo. [4] [22]

Algunos de los conservantes utilizados en los productos alimenticios. contienen nitrito de potasio (E249) que se utiliza a menudo para proteger los alimentos, como el jamón, la carne enlatada y el pan. [8] El aumento de la ingesta de potasio es crucial para reduciendo el riesgo de enfermedades cardiovasculares.

E290, es decir, dióxido de carbono, es un gas incoloro que se puede encontrar de forma natural en la atmósfera terrestre como elemento traza. Entre los productos típicos que contienen dióxido de carbono están por ejemplo vino, bebidas no alcohólicas y dulces. [9]

Ácido fumárico (E297) proviene de plantas del género Fumaria y se puede utilizar para aromatizar, acidificar y mejorar el sabor de las bebidas no alcohólicas. El ácido fumárico se produce comúnmente en el cuerpo de cada ser vivo mientras se expone directamente al sol. [10]

Usted podría estar interesado en estos productos:

Aditivos E300 – E399 (antioxidantes, reguladores de acidez)

Los antioxidantes juegan un papel crucial en la extensión de la vida útil de los productos y en la mejora del sabor y la apariencia de los alimentos. Además, ayudan disminuyendo el proceso conocido como compuesto ligeramente dorado que es un proceso durante el cual el color de las frutas y verduras se vuelve marrón después de cierto tiempo. [4] [22]

Un ejemplo de un antioxidante natural es ácido ascórbico (E300), que en realidad es vitamina C. Regula la acidez y alcalinidad de los alimentos y previene el crecimiento de bacterias, levaduras y mohos. Es por eso que también se usa como conservante y se usa principalmente en la producción de vino, bebidas no alcohólicas, mermeladas y otros alimentos. [12] Con respecto a antioxidantes sintéticos, como ejemplos tradicionales se pueden mencionar los galatos E310, E311 a E312. [11]

Reguladores de acidez se utilizan para controlar los niveles alcalinos o ácidos en los alimentos lo que garantiza un sabor más agradable de los alimentos ácidos. Entre ellos se encuentra por ejemplo ácido cítrico (E330)que es un ácido orgánico débil que existe naturalmente en los cítricos. [12] Lecithis (E322) se puede encontrar comúnmente en las yemas de huevo y es una parte de los ácidos grasos en el cuerpo de cada organismo vivo. También ayuda a asegurar una función celular adecuada y mantener un nivel saludable de colesterol. [13]

Aditivos E400 – E499 (espesantes, estabilizantes y emulsionantes)

Los espesantes añaden volumen a los productos. y mejorar su estructura y apariencia. La razón por la que se agregan emulsionantes a los productos alimenticios es para que puedan ayudar a mezclar componentes que normalmente no se combinan entre sí. Un buen ejemplo es el agua y el aceite. Por otro lado, los estabilizadores aseguran que el los componentes ya combinados con la ayuda de emulsionantes no se dividen. Un ejemplo típico es una gelatina que contiene componentes de un espesante, un emulsionante y también un estabilizador en uno. [4] [22]

Otro ejemplo es aditivo E406, es decir agar. Proviene de una fuente natural de algas marinas y se utiliza como espesante, agente gelificante y estabilizador en uno. [14] Alginato de calcio (E404) es un espesante derivado también del algas y se añade a la mezclas de pudín, leche o crema con sabor. [15]

Glicerol (E422) es un alcohol aceitoso incoloro que se derivado de la descomposición de grasas naturales con álcalis y se utiliza en frutos secos, licores y vodka. Se ha demostrado que el glicerol puede servir como protección contra el daño del ADN, la luz ultravioleta y la radiación. [16]

Aditivos E500 – E599 (reguladores de acidez)

Los reguladores de acidez se han utilizado en la industria alimentaria durante mucho tiempo y su objetivo principal es ajustar el sabor de los productos. Además, el ambiente ácido en los alimentos previene la formación de muchos microorganismos. Algunos de los reguladores de la acidez se pueden encontrar también en el grupo de aditivos etiquetados como E300 – E399. [4] [22]

E500 significa carbonato de sodio que ocurre también en la naturaleza salvaje, por ejemplo en lagos salados y en agua de mar. El carbonato de sodio tiene la capacidad para unir los iones metálicos no deseados lo que puede prevenir cualquier cambio de color, estructura o amarillamiento de los alimentos. Se utiliza en la producción de pan, pastelería, gasificantes y bebidas. [4]

E530 es óxido de magnesio y sirve para ajustar el pH de los productos. Es una gran fuente de magnesio, que entre otras cosas asegura también el funcionamiento saludable del sistema circulatorio y nervioso. Sirve como neutralizador de algunos productos congelados y mantequilla. [17]

Aditivos E600 – E699 (potenciadores del sabor)

Los potenciadores del aroma en los alimentos mejorar el sabor ya existente de los productos. El potenciador del sabor más popular es la sal de mesa común. Su uso es tan frecuente que normalmente no se clasifica como aditivo alimentario, por lo que no pertenece a los aditivos. [4] [22]

Además de la sal y las especias comunes, como la pimienta negra o el pimiento rojo, se incluyen en este grupo de aditivos principalmente sustancias sintéticas. Un ejemplo de tal es acetato de zinc con su número E650 que es inocuo en pequeñas dosis y se utiliza para realzar el sabor amargo del café y la toronja. Un estudio ha confirmado sus efectos positivos en el tratamiento de un resfriado. [18]

Aditivos E900 – E999

Algunos de los aditivos alimentarios no pueden clasificarse fácilmente en ninguna de las categorías mencionadas anteriormente. Hay dos posibles razones para esto: ya sea no cumplen ninguno de los criterios de clasificación o pueden desempeñar múltiples funciones y por lo tanto su clasificación no sería clara. [4] [22]

Un ejemplo de tal es cera de abeja, etiquetada como E901. es un producto que comúnmente ocurre en la naturaleza y se hace mediante la combinación de miel y polen. Agrega brillo a los productos, por lo que se puede encontrar no solo en cosméticos, sino también en algunos productos de confitería que se usan para hacer glaseado. [19] La capacidad de mirar los alimentos también la proporciona la goma laca (E904) que proviene de la resina producida por un insecto llamado Laccifer lacca. Se utiliza en la producción de productos de confitería, pero también se puede convertir en un recubrimiento de píldoras. [20]

Aditivo E955 significa sucralosa, un edulcorante artificial que es 600 veces más dulce que el azúcar. Es una sustancia sintética que no representa ninguna amenaza para la salud humana siempre que se mantenga la dosis permitida. Puede leer más sobre la sucralosa en nuestro artículo Sucralosa: edulcorante artificial y su impacto en nuestra salud.

A esta categoría de aditivos pertenece también Xilitol (E976), que se utiliza principalmente como edulcorante alternativo. Es puramente un extracto orgánico de nalgas, que es 200 veces más dulce que el azúcar, pero contiene muchas menos calorías, por lo que se utiliza en muchos productos de fitness. Además de esta función, el xilitol también puede servir como estabilizador y amortiguador, por lo que no se puede asignar fácilmente a una categoría específica. [21]

Existe una amplia gama de aditivos naturales, que tienen un impacto beneficioso sobre nuestra salud, aunque están etiquetados como “números E”. Por eso es una tontería no comprar un producto solo porque contiene algunos aditivos. Si alguno de los aditivos representa una amenaza comprobable para nuestra salud, se prohibiría su presencia en productos alimenticios y otros bienes.

Los “números E” orgánicos más comunes

En la siguiente tabla, puede encontrar los productos orgánicos más utilizados “Números E”, cual no suponen ningún riesgo para la salud, pero a la inversa, pueden incluso tener impactos benéficos en nuestro cuerpo.

Aditivo
Etiqueta
Categoría
Impacto
¿Dónde puedes encontrarlo?
Riboflavina E101 colorante apoya la inmunidad, metaboliza las grasas y las proteínas harina, cereales
Betacaroteno E160a colorante natural y antioxidante Vitamina A: mejora la vista, proporciona nutrientes a los dientes y las uñas. mantequilla, confitería, bebidas
Betanina E162 colorante natural suprime la fatiga, apoya la inmunidad bebidas, yogures, helados, dulces
Ácido fumárico E297 preservativo antioxidante natural rellenos, salsas, jalea
Lecitina E322 antioxidante evita la separación del agua del aceite, que se encuentra comúnmente en los huevos ingredientes para hornear, chocolate
Ácido cítrico E330 regulador de acidez previene las infecciones por hongos productos congelados, yogures, mayonesa
agar E406 estabilizador natural apoya la reproducción de probióticos productos de panadería, cremas
Celulosa E460 espesante unidad básica de construcción de las paredes de las células vegetales, gran fuente de fibra pan, queso rallado, salsas

¿Por qué la gente tiene miedo de los «números E»?

El tema de los aditivos alimentarios y sus efectos adversos es muy controvertido. Varias fuentes afirman que Los “números E” en los productos alimenticios son peligrosos y dañan nuestra salud. Apoyan sus afirmaciones principalmente con las sustancias producidas sintéticamente, como controvertido aspartamo o glutamato de sodio. Sin embargo, estos son permitido en los estados de la Unión Europea y ellos no suponen ningún riesgo para la seguridad de los seres humanos siempre que se mantenga la ingesta diaria óptima. Y lo que es más, el aspartamo contiene fenilalanina, que es un aminoácido natural. [24] Puede leer más sobre el aspartamo en nuestro artículo Endulzantes artificiales: mitos y hechos sobre su seguridad e impacto en su salud.

El glutamato de sodio o MSG, etiquetado como E621, es uno de los potenciadores de sabor más comunes y mucha gente lo considera uno de los peores aditivos del mercado. Tienen miedo de los efectos secundarios relacionados con su uso, como náuseas, asma y dolor de cabeza. Sin embargo, ningún estudio ha probado que estos problemas aparecerían en caso de que la persona estuviera tomando solo la ingesta diaria máxima de glutamato monosódico permitida. [25] Por lo tanto, el hecho de que algunos aditivos alimentarios se elaboren sintéticamente no significa que sean peligrosos y debamos evitarlos.

Lo que más asusta a la gente sobre los efectos secundarios de los edulcorantes artificiales, colorantes y conservantes es la hiperactividad infantil. La Administración de Alimentos y Medicamentos, la FDA y muchos otros estudios científicos han demostrado que los aditivos alimentarios no causan TDAH/hiperactividad en los niños. [26]

Creemos que gracias a nuestro artículo usted encontró toda la información necesaria sobre los «números E», su ocurrencia y necesidad de uso. Si te ha gustado este artículo, estaremos muy agradecidos si pudieras apoyalo con like y comparte entre tus amigos.

Fuentes:

[1] Aditivos alimentarios – https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/food-additives

[2] Aditivos alimentarios – Introducción – https://www.efsa.europa.eu/en/topics/topic/food-additives

[3] Paul Singh, Michael Davidson – Aditivo alimentario – https://www.britannica.com/topic/food-additive

[4] Números electrónicos y aditivos alimentarios – http://duncanlock.net/pages/e-numbers-food-additives.html#e100-e199

[5] Yvette Brazier -Beneficios y fuentes de vitamina B2 – https://www.medicalnewstoday.com/articles/219561.php

[6] Garima Sengar, Harish Kumar Sharma – Caramelos alimentarios: una revisión – https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4152495/

[7] Alghamdi AH, Alshammery HM, Abdalla MA, Alghamdi AF -Determinación del colorante alimentario carmín (E120) en alimentos mediante voltamperometría de redisolución. – https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19916383

[8] Autoridad de Seguridad Alimentaria de Irlanda – Uso y eliminación de nitrito en productos cárnicos – https://www.fsai.ie/faq/use_and_removal_of_nitrite.html

[9] Shivani Patel; Sapan H. Majmundar. – Fisiología, Retención de Dióxido de Carbono – https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK482456/

[10] Rostami Yazdi M, Mrowietz U – Ésteres de ácido fumárico. – https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18755371

[11] Michele Varvara, Giancarlo Bozzo, Giuseppe Celano, Chiara Disanto, Cosimo Nicola Pagliarone y Gaetano Vitale – El Uso del Ácido Ascórbico como Aditivo Alimentario: Aspectos Técnico-Legales – https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5076701/

[12] Iliana E. Sweis y Bryan C. Cressey – Papel potencial del aditivo alimentario común fabricado con ácido cítrico en la provocación de reacciones inflamatorias significativas que contribuyen a estados de enfermedad graves: una serie de cuatro informes de casos: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6097542/

[13] Canty DJ, Zeisel SH – Lecitina y colina en la salud y la enfermedad humanas. – https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/7816350

[14] Paul Cherry, Cathal O’Hara, Pamela J Magee, Emeir M McSorley y Philip J Allsopp – Riesgos y beneficios del consumo de algas comestibles – https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6551690/

[15] Tugce Senturk Parreidt, Kajetan Müller y Markus Schmid – Películas y recubrimientos comestibles a base de alginato para aplicaciones de envasado de alimentos – https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6211027/

[16] Revisión de nutrientes – Glicerina (Glicerol) – http://www.nutrientsreview.com/carbs/edible-glicerina.html

[17] Thomas O. Carpenter, Maria C. DeLucia, Jane Hongyuan Zhang, Gina Bejnerowicz, Lisa Tartamella, James Dziura, Kitt Falk Petersen, Douglas Befroy y Dorothy Cohen: un estudio controlado aleatorio de los efectos de la suplementación con óxido de magnesio en la dieta sobre el contenido mineral óseo en Chicas Saludables – https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2995550/

[18] Turner RB1, Cetnarowski WE – Efecto del tratamiento con gluconato de zinc o acetato de zinc en resfriados experimentales y naturales. – https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/11073753

[19] Fratini F, Cilia G, Turchi B, Felicioli A -Cera de abejas: una minirevisión de su actividad antimicrobiana y su aplicación en medicina. – https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/27633295

[20] Dong Chen, Chun-Xia Zhao, Camille Lagoin, Mingtan Hai, Laura R. Arriaga, Stephan Koehler, Alireza Abbaspourrad y David A. Weitz – Dispersión de β-caroteno hidrofóbico natural en partículas de goma laca para mejorar la estabilidad y ajustar el color. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5750000/

[21] Ur-Rehman S1, Mushtaq Z, Zahoor T, Jamil A, Murtaza MA – Xilitol: una revisión sobre bioproducción, aplicación, beneficios para la salud y problemas de seguridad relacionados. – https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24915309

[22] Explorar números – Aditivos alimentarios – https://exploreenumbers.blogspot.com/

[23] Komisia európskych spoločenstiev – Správa komisie euróspkemu parlamentu a rade – https://www.svps.sk/dokumenty/potraviny/SEKPR.pdf

[24] Michael EJ Lean – El aspartamo y sus efectos en la salud – https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC520987/

[25] Michael Lee, MD – MSG: ¿Puede un aminoácido ser realmente dañino? – https://www.clinicalcorrelations.org/2014/04/30/msg-can-an-amino-acid-really-be-dañino/

[26] David C. Agerter, MD – Dieta para el TDAH: ¿Los aditivos alimentarios causan hiperactividad? – https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/adhd/expert-answers/adhd/faq-20058203

Deja un comentario